Avec plus d’un million de têtes, soit 5,2 % du cheptel national, le troupeau bovin domine largement l’élevage régional.

Selon l’enquête structure 2007, l’élevage bovin en Rhône-Alpes concerne prés de 40 % des exploitations agricoles, au total 16 170 exploitations dont 12 360 sont professionnelles. Avec 169 000 vaches nourrices présentes dans 7 600 exploitations, le troupeau allaitant reste minoritaire comparativement au troupeau laitier et ce, malgré une forte progression sur les 20 dernières années.

Avec un troupeau moyen de 28 vaches, les exploitations dites « professionnelles » sont essentiellement des exploitations de taille modeste dans le cadre d’une agriculture familiale. L’élevage allaitant n’est pas représenté de façon homogène sur la région, la Loire à elle seule représente 1/3 du cheptel.

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